Interview with Olivier Darrieumerlou, the 425pro French Manager & Long Distance World Champion Master

1. Hi Olivier, can you tell us a bit about yourself? 

Hello everyone. My name is Olivier Darrieumerlou and I live in Seignosse in the Southwest Atlantic coast of France with my wife and two children. I am a sportsman who is passionate about nature and I spend my days in a natural environment. Over the years I have become aware of the need to give to nature and draw positive energy in return. Without this symbiosis, life loses flavor and meaning. I spend much of my time in or on the water: spearfishing, surfing, surf foiling, Stand Up Paddling and of course in my specialty,  SUP racing, in which I participate in competitions in France and in other countries. 

2. What is your role with 425pro?

The new 425Pro brand is now based in Latvia. I am one of the four partners in the brand and I am the relay in the field as 425Pro Rider as well as manager for France.  I also participate in the development of our products in collaboration with Jerry, Oto the Production Manager and Reinis the CEO.

3. You are a super-active representative both in and out of the water. Tell us about your track record as a competitor?

Several races have given me a lot of pleasure. I started with the Spanish Basque Country circuit, winning it twice. My victory in the Dordogne Intégrale 2020 was a great moment for me and my family. The 2019 CJ31 in the US, where I finished second in the sprint with Danny Ching, was an honor for me, as I got to challenge Danny, who is a legend of our sport.  The French Master and Grand Master championships that I won every year are great moments that we share with all our friends on the national circuit.

One moment that rewarded me and made this daily training and the sacrifices bear fruit was my victory on the “11 City Non Stop  220km Tour” in 2018. This race was for me the culmination of several years of work and passion. I felt extraordinary emotions before, during, and after this race. This victory was also a way for me to thank my family and all the important people who have supported me for several years without whom I would not be here today.

4. How did you discover 425Pro and what made you want to be part of the team?

It's been four years since Jerry Mihimana, the founder and creator of the Tahitian brand 425Pro, gave me his confidence. In January 2018, He drew me the perfect race board to go and win the 11 City Non Stop  220km Tour the following September. From there to start a collaboration of great confidence. I owe him a lot and I try to give him that confidence back in each of my races. Besides being our R&D "Zidane" :-), Jerry has built the spirit of the 425Pro family all over the world!  Jerry has the "MANA", by sharing his passion for rowing sports he was able to unite the people around him within the same brand !!!  Today this state of mind is the strength of 425Pro, we approach an individual sport with a team dynamic in France and abroad.

In Europe, Polynesia, Indonesia, the West Indies, or the United States, you travel around the world and you meet friends of Team 425Pro with the same spirit of sharing and sporting adventures around the sport of  oars!  This is what I like most about our brand, it's magic !!! Thanks to 425Pro I have had the chance to travel a lot in recent years.  I discovered great places and mega-cool people from our team who welcomed us with open arms! These people are now my friends and I cannot wait to host them at my home in the southwest, as I have many others. In France, the Ambassador Team embodies this state of mind. Despite the difficult conditions caused by the pandemic during the past two years, we have managed to remain on the road together and to meet at several national events.  All of our future TEAM sports trips are already set up with super-motivated riders.

 5. Tell us about your favorite boards and why they are part of your top?

I'm lucky to have almost our complete 425Pro group.  I know all of our boards and there is something for everyone. My favorite board is the Outlaw 14 x 22, it is the board that I use most often during my oceanic training. This board is nervous and has the ability to jump in the slightest ripple but also to ride waves like a long board. The new 2021-2022 model is a great success, it keeps the qualities of the 2019-2020 but with better stability.  The bridge has been slightly hollowed and the rails have more EDGE.

Then the MANEA flat board is a board that I love and know very well because I spent a lot of hours of flat-water training on it to prepare for my long-distance goals. The 2019-2020 is incredible in flat performance. The MANEA 2021-2022 is a surprising development.  The hull has been revised to be more stable and to plane better when required. The deck with the deflectors is not only effective in draining water but also brings a really remarkable design to the board! And to add yet another new asset to our quiver, we are releasing the MANEA H2O this year! The Manea 14x22 benefits from hollow-construction technology with all the advantages that this brings.  I tested it for a week last June to validate the last settings, this board is magic !!!  I can't wait to see the boards arrive in France to see the riders get on them and perform!

Finally we have the Prone Ature, the Sup surf GUN MARA A and MAD BOX, the Kena surf foil, the MANU URA SUP FOIL and LA MATEI WING PRO for the WING FOIL! All a performance range to meet all the desires and needs of our riders !!!

6. What are your goals this year on and off the water?

I was focused on the IFC World Championships this year and my hard work has paid because I've realised my dream to become the 2021 Long Distance World Champion in the Master category.

In Surf FOIL and SUP Foil it is to continue to progress in the discovery of this extraordinary form of flying! My goals are always dictated by pleasure, by what drives me and by what leads me to discover further! Apart from the water, we are preparing a family trip for next winter which will also take us both on and in the water. Professionally with 425Pro my objective will be to continue our development and to keep growing our community.



1. Salut Olivier, pour ceux qui ne te connaissent pas encore peux-tu te présenter rapidement?

Bonjour à tous, je m'appelle Olivier Darrieumerlou et je vie à Seignosse dans le Sud-Ouest de la France au bord de l'océan Atlantique avec ma femme et mes 2 enfants.
Je suis un sportif passionné par la nature et je vie au quotidien avec elle. Plus les années passent, plus je prends conscience de la nécessité de cet échange et plus la nature m'offre de l'énergie. Au final j'ai l'impression que sans cet échange la vie perd de la saveur et du sens....
Je passe beaucoup de mon temps dans l'eau ou sur l'eau, en chasse sous-marine, surf, surf foil, sup foil et bien sûr en Sup race qui est ma spécialité dans laquelle je participe à des compétitions en France et à l'Etranger.

2. Quel est ton rôle chez 425pro?

La nouvelle structure 425PRO basée en Lettonie (Europe de l'Est) est en place depuis maintenant 1 an, je fais partie des 4 associés de la marque et je suis le relais sur le terrain en tant que 425Pro Rider (Longue Distance) ainsi que Manager France. Je participe également aux développements de nos produits en collaboration avec Jerry (Designer), Oto (Responsable production) et Reinis (CEO).

3. Tu es un représentant super actif en dehors de l'eau mais aussi sur l'eau, parle nous de ton palmarès en tant que compétiteur?

Plusieurs courses m'ont apporté beaucoup de plaisir.
Le circuit du Pays Basque espagnol à mes débuts que j'ai remporté 2 fois.
Ma victoire sur la Dordogne Intégrale 2020 a été un grand moment pour moi et ma famille, la CJ31 aux USA en 2019 que je termine 2éme au sprint avec Danny Ching, un honneur pour moi de lutter contre Danny qui est une légende de notre sport. Les championnats de France que j'ai remporté en Master et grand Master sont également chaque année des supers moments où l'on partage avec tous les copains du circuit national.

Et si je dois garder un moment qui a récompensé et concrétisé positivement tous ces efforts à l'entrainements et les sacrifices réalisés au quotidien, ce sera ma victoire sur le 11City Tour Non Stop 220km en 2018.
Cette course a été pour moi l'aboutissement de plusieurs années de travail et de passion. J'ai ressenti des émotions extra ordinaires avant, pendant et après cette course.
Cette victoire a également été un moyen pour moi de remercier ma famille et toutes les personnes importantes qui m'entourent depuis plusieurs années sans lesquelles je n'en serais pas là aujourd'hui.

4. Comment as-tu découvert 425pro et qu'est ce qui t'as donné envie de faire partie de l'equipe?

Cela fait 4 ans que Jerry Mihimana, le fondateur et créateur de la marque tahitienne 425Pro, m'a donné sa confiance.
En Janvier 2018, Il m'a dessiné la planche de course parfaite pour aller gagner le 11 City Tour Non-Stop en Septembre suivant.
De là à démarrer une collaboration de grande confiance.
Je lui dois beaucoup et j'essaie de lui rendre cette confiance sur chacune de mes courses.
En plus d'être notre "Zidane" du R&D :-), Jerry a construit le spirit de la 425Pro family dans le monde entier ! Jerry a le "MANA", en partageant sa passion pour les sports de rames il a su réunir les gens autour de lui au sein d'une même marque !!! Aujourd'hui cet état esprit est la force de 425Pro, on aborde un sport individuel avec une dynamique d'équipe en France et à l'étranger.
En Europe, en Polynésie, en Indonésie, aux Antilles ou aux Etats-Unis, tu voyages à travers le monde et tu retrouves des copains de la Team 425Pro avec le même état d'esprit de partage et d'aventures sportives autour des sports de rames ! C'est ce que j'aime le plus dans notre marque c'est magique !!!
Grâce à 425Pro j'ai eu la chance de voyager beaucoup ces dernières années. J'ai découvert des superbes endroits et des personnes Méga cool de notre Team qui nous ont accueilli les bras ouverts !
Ces personnes sont aujourd'hui mes amis et j'ai hâte de les recevoir chez moi dans le sud-ouest pour ceux pour qui ce n'est pas déjà fait !
En France la Team Ambassadeur incarne cet état d'esprit, malgré les conditions rendues difficiles par la pandémie ces 2 dernières années nous avons réussi à rester mobiliser ensemble et à nous réunir sur plusieurs évènements nationaux. Tous nos prochains déplacements sportifs de la TEAM sont déjà calés avec des rideuses et riders surmotivés.

5. Parle nous de tes planches favorites et pourquoi elles font parties de ton top?
J'ai la chance d'avoir quasi notre quiver complet 425Pro. Je connais toutes nos boards et il y en a pour tous les gouts.
Ma board préféré est la Outlaw 14 x 22 c'est la board que j'utilise le plus souvent lors de mes trainings océaniques.
Cette board est nerveuse et à la capacité de sauter dans la moindre ondulation mais aussi de surfer des vagues comme avec un long board.
Le nouveau modèle 2021-2022 est une grande réussite, elle garde les qualités de la 2019-2020 avec une meilleure stabilité. Le pont a été légèrement creusé et les rails ont davantage de EDGE.

Ensuite la MANEA notre board de flat est une planche que j'adore et que je connais très bien car j'ai passé beaucoup d'heure d'entrainement flat water dessus pour préparer mes objectifs longue distances.
La 2019-2020 est incroyable en performance flat.
La MANEA 2021-2022 est une évolution surprenante. La carène a été revue pour être plus stable et plus planante quand cela le demande. Le pont avec les déflecteurs est non seulement efficace pour l'évacuation d'eau mais apporte également un design vraiment remarquable à la board !
Et pour ajouter encore un nouvel atout dans notre quiver nous sortons cette année la MANEA H2O ! Cette Manea 14x22 bénéficie de la technologie de construction Hollow avec tous les avantages que cela apporte. Je l'ai testé pendant une semaine en juin dernier afin de valider les derniers réglages, cette board est magique !!! j'ai hâte de voir les boards arriver en France pour voir les riders monter dessus et performer !
Enfin nous avons le Prone Ature, les Sup surf GUN MARA A et MAD BOX, le Kena surf foil, La MANU URA SUP FOIL et LA MATEI WING PRO pour le WING FOIL !
Toutes une gamme performance pour répondre à toutes les envies et tous les besoins de nos riders !!!

6. Quels sont tes objectifs cette année sur l'eau et en dehors?

Cette année mon plus gros objectif était l'IFC World Championship et mon entrainement acharné a payé car j'ai réalisé mon rêve de devenir le champion du monde longue distance dans la catégorie master.
En Surf FOIL et SUP Foil c'est de continuer à progresser dans la découverte de cette forme de glisse extraordinaire !
Mes objectifs sont toujours dictés par le plaisir, par ce qui m'anime et par ce qui m'amène à aller découvrir plus loin !
En dehors de l'eau, nous préparons un voyage en famille pour l'hiver prochain qui va nous amener également sur l'eau et dans l'eau.
Professionnellement avec 425Pro mon objectif va être de continuer notre développement et de le pérenniser.